У 2015 році компанія Ad Astra, головою якої є колишній астронавт Франклін Чанг-Діас, отримала від NASA грант у розмірі $9 млн на розробку ракетного двигуна, який доставить людини на Марс за 38 днів замість традиційних 6 місяців. Сама концепція двигуна була створена Чанг-Діасом ще в 1979 році, але тільки останнім часом отримала підтримку.

В даний час роботи над цим двигуном йдуть повним ходом. Мова йде, ні багато ні мало, про плазмовому электротепловом прискорювачі (VASIMR), який використовує радіохвилі для іонізації і нагрівання газу (аргону) і електромагнітні поля для прискорення плазми. Останнє і створює тягу.

Для тих, хто цікавився розвитком космічної техніки, не стане відкриттям, що подібні проекти вже були, однак вони часто не доходили до стадії навіть прототипу. Технічно ж такий двигун є варіантом електрореактивних іонного двигуна, однак VASIMR дає більше тягу. Окремо зазначимо, що такий двигун має захист всіх частин за допомогою електромагнітного поля, що забезпечує його довговічність.

Як зазначається, для роботи VASIMR необхідно оснастити джерелом більш високої енергії, наприклад, ядерними реакторами. При потужності 200 МВт двигун забезпечить швидке подорож до Марса. При цьому важливо розуміти, що такі двигуни не придатні для зльоту з планети – вони мають невисоку співвідношення тяги до маси, а значить працюють тільки в невагомості.

При цьому Ілон Маск вважає, що використання ядерної енергії для ракетних двигунів занадто небезпечно з-за можливої аварії, а також маси. Тим не менш подібні експерименти йдуть в Японії і Німеччині. Вчені з Технічного університету Берліна хочуть встановити на реактивні літаки плазмові двигуни, здатні працювати в атмосфері. Це дозволить літакам досягати гіперзвукових швидкостей.

Якщо ви знайшли помилку, будь ласка, виділіть фрагмент тексту і натисніть Ctrl + Enter .