Дослідження вчених з Університету Каліфорнії в Лос-Анджелесі (UCLA) може кардинально змінити наші уявлення про роботу мозку, призвести до створення нових підходів до лікування неврологічних розладів і навіть призвести до появи комп’ютерів, які мислять як люди.

Досі вчені вважали, що нервові імпульси, які переміщуються між нейронами у вигляді електричних сигналів, які генерує тіло нейрона (сома), тоді як дендрити – деревовидні розгалужені відростки, які пов’язують соми нейронів між собою, виконуючи лише функції провідників. Однак команда з UCLA з’ясувала, що нервові імпульси народжуються не тільки в сомів, але і в самих дендритах, причому в десять разів частіше, ніж у сомів. Це означає, що соми не є головними і єдиними джерелами нейронної активності.

90% нервової тканини становлять саме дендрити. Якщо припустити, що вони більш активні, ніж соми, то це кардинально змінює наше розуміння того, як мозок обробляє інформацію

Головний автор дослідження Маянк Мета, професор UCLA

При цьому з’ясувалося, що соми тільки генерують імпульси «все-або-нічого», нагадують біти цифрових комп’ютерів зі значенням «1» і «0» відповідно. У свою чергу, напруга імпульсів дендритів, яке може бути навіть більше початкового, з часом повільно змінюється

Ми встановили, що дендрити є гібридами, які поєднують цифрові і аналогові способи комунікації. Тому мозок відрізняється від цифрового комп’ютера і нагадує скоріше квантовий комп’ютер, який також є аналоговим. Це може створити відхід від парадигми, в яку нейронауковци вірили більше шістдесяти років

Маянк Мета

При цьому виходить, що аналітична потужність мозку може бути в десятки разів більше, ніж досі вважали, оскільки дендрити займають об’єм більше ніж сто разів перевищує обсяг сом.

Ми встановили, що «рішення» генерувати нервовий імпульс дендрити приймають набагато частіше, ніж соми. З-за технологічних труднощів дослідження нервових імпульсів фокусувалися переважно на сомів. Ми відкрили таємне життя нейронів. Це в значній мірі змінює уявлення про те, як працює мозок

Маянк Мета