У фільмі «Матриця» роботи буквально вирощували людей в штучних матках. Поки що це фантастика, але перший крок до цього вже зроблено. Пристрій під назвою Biobag, розроблений командою дослідників Дитячої лікарні Філадельфії на чолі з Аланом Флэйком, звичайно поки не може замінити повноцінну вагітність і розвиток плоду, однак у перспективі може знизити ризик загибелі немовлят при передчасних пологах.

Така штучна матка являє собою стерильний, запаяний пластиковий пакет, заповнений сольовим (електролітичним) розчином, який імітує амніотичну рідину (так звані навколоплідні води). Серце зростаючого ягняти, на якому проводилися випробування, саме перекачує кров через пуповину, проводячи її через газообменник, штучне легке. Тут же в кров додаються необхідні медичні препарати.

За статистикою, у США близько 10% дітей народжуються передчасно, тобто до терміну в 37 тижнів. Близько 6% з цієї кількості або 30 000 пологів вважаються занадто передчасними. У цьому випадку, як передбачається, Biobag може допомогти «доносити» немовляти.

https://www.facebook.com/plugins/video.php?href=https%3A%2F%2Fwww.facebook.com%2Fverge%2Fvideos%2F1423052887731050%2F&show_text=0&width=560

Експерименти на ягнят показують, що технологія розвивається у вірному напрямку. Алан Флейк, провідний автор дослідження заявив, що така система не замінить матір, проте зможе дати немовлятам, народженим на кілька місяців раніше, більш природну маткову середу.

За словами Флейка, недоношені немовлята потребують механічної вентиляції легень, медикаменти тощо. Як передбачається, Biobag зможе забезпечити все це більш гнучко і якісно.

Флейк і його колеги перевірили установку протягом чотирьох тижнів на восьми ягнят на 105-120 дні внутрішньоутробного розвитку (що рівнозначно 23-24 тижнях для людей). Всі тварини вижили і протягом чотирьох тижнів «дозрівання» сформували нормальні, готові до народження органи.

Імітація умов усередині матки на моделі ягняти пройшла надзвичайно успішно. Вони нормально росли. Легкі розвивалися нормально. Мозок розвивався нормально. Весь розвиток йшло абсолютно нормально, за всіма параметрами, які ми брали

Алан Флэйк

Важливо відзначити, що вже в першій версії Biobag не потрібно додаткового насоса для кровообігу – для цього вистачає серця самого немовляти. Також вирішена проблема з захистом від вірусів.