Британські дослідники з Брістольського університету і Nippon Telegraph and Telephone зуміли створити оптичний чіп, здатний виконувати незліченна безліч операцій над фотонами. Інакше кажучи, це програмований оптичний чіп, що, на думку розробників, відкриває нову віху в оптичних і квантових комп’ютерних технологіях.

Як заявив керівник проекту, доктор Ентоні Лаінг, тепер будь-який бажаючий зможе ставити свої експерименти в галузі квантової фізики.

Поки залишається невідомим, чи є створення такого чіпа суто прикладним і відповідним тільки для експериментів, або ж можливе створення на його базі діючих квантовомеханических обчислювальних систем. Однак якщо порівнювати сучасних мікропроцесор, який оперує якими даними в двійковому вигляді, дозволяючи одночасно слухати музику, користуватися інтернетом і кодувати відео з його попередниками, заточеними строго на розрахунки, то такий оптичний чіп може стати початком нової епохи в мікроелектроніці, оскільки чіп функціонально нагадує ПЛІС – програмовану логічну інтегральну схему.