Астероид
Фото: geektimes.ru

Лабораторія реактивного руху NASA в Пасадені, штат Каліфорнія, США, опублікувала цікаві дані, що стосуються астероїда, який через кілька століть стане можливим другим супутником Землі.

Мова йде про астероїд 2016 HO3. Його засікли 27 квітня 2016 року з допомогою телескопа спостереження за астероїдами Pan-STARRS 1 (Panoramic Survey Telescope and Rapid Response System). Ця система здатна виявляти астероїди від 300 метрів в поперечнику.

Телескоп
Фото: geektimes.ru

Як виявилося, цей астероїд обертається навколо Сонця і навколо Землі. У своєму річному русі разом із Землею навколо Сонця астероїд 2016 HO3 приблизно половину часу знаходиться ближче до Сонця, ніж Земля, опиняючись попереду нашої планети, і приблизно половину часу і далі позаду. Його орбіта трохи нахилена до площини орбіти Землі, тому він один раз в рік спливає над нею, а потім пірнає під неї. І ці свого роду «жаб’ячі» стрибки 2016 HO3 будуть повторюватися протягом сотень років.

Площина орбіти астероїда здійснює також повільний розворот ззаду-вперед з періодом в декілька десятиліть. Її петлі дрейфують трохи попереду або позаду, не віддаляючись на велику відстань, але й не наближаючись досить близько. Максимальна розраховане видалення в 100 разів перевищує відстань від Землі до Місяця (близько 40 млн. км). У найближчій до Землі точці орбіти астероїд знаходиться на відстані приблизно в 38 разів далі Місяця (близько 15 млн. км). За образним висловом одного з астрономів, які вивчають не зовсім звичайного гостя, цей невеликий астероїд немов танцює з Землею.

Цікаво, що у творах радянського фантаста Кіра Буличова не раз описувалися подібні астероїди, колишні або кораблями поколінь» («Полонені астероїда», «Лілова куля»), або ж джерелами кристалів для миелофонов – приладів читання думок.