Рентгенівські телескопи «Чандра» і NuSTAR спільно з австралійським масив радіотелескопів ATCA виявили зірку, обращающуюся навколо чорної діри на рекордно близькій відстані — вона робить повний оборот близько об’єкта всього за 28 хвилин. Ця зірка розташований у кульовому скупченні 47 Тукана.

При цьому, за словами вчених, після поглинання оболонки зірки чорною дірою, перша може стати незвично планетою, що складається в основному з алмазу.

Подібні подвійні системи широко поширені в нашій Галактиці — за деякими оцінками, вони зустрічаються навіть частіше, ніж поодинокі зірки, подібні Сонцю. Виділяють кілька типів таких зірок. Приміром, за відстанню між компонентами подвійні системи можна поділити на тісні — у них відбувається інтенсивний обмін матерією між зірками — і розділені. Прикладом тісних подвійних є системи з білого карлика і червоного гіганта, еволюціонує з часом в наднову Ia типу за рахунок того, що білий карлик безперервно стягає з великої зірки матерію і нарощує свою масу до межі Чандрасекара.

Описувана система знаходиться на околиці Галактики, в 14800 світлових роках від Землі. Близькість зірки і чорної діри призводить до того, що перша постійно втрачає масу. Але, за оцінками авторів, зірка не впаде на чорну діру. Поступово її орбіта буде ставати все ширше і ширше — в кінці кінців зірка або повністю випарується, або перетвориться в екзотичну планету. Білі карлики — зірки, які пройшли весь цикл еволюції, тому в їх ядрах міститься велика кількість важких елементів, таких як вуглець і кисень. Астрономи припускають, що після поглинання оболонки від карлика залишиться лише алмазне ядро. Подібні об’єкти вже були виявлені в Галактиці.

Зірки поблизу масивних чорних дір відчувають серйозні приливного впливу. Це часто призводить до їх руйнування. У 2015 році астрономи спостерігали такий приливної розрив в центрі віддаленої галактики SDSS J0159+0033.