Американська компанія ARCA Space Corporation повідомила про готовність до випробувань свого революційного лінійного ракетного двигуна. Як повідомляється, він повинен стати основою першої в світі одноступінчастої ракети.

Справа в тому, що багатоступінчастий принцип традиційної ракети-носія дозволяє не тільки полегшувати саму ракету при зльоті з планети. Ще однією причиною його використання є той факт, що двигуни першого ступеня найкраще працюють біля поверхні Землі, але на великій висоті вони неефективні. Тому для кожного ступеню необхідно використовувати різні двигуни.

Двигун від ARCA ґрунтується на методі різання дзвона ракетного двигуна, який направляє вихлоп ракетного двигуна. Це дозволяє змінювати тиск газового струменя на різних висотах в залежності від атмосферного тиску і, як наслідок, підлаштовувати двигун під різну висоту. По суті, повітря само по собі виступає в якості відсутньої половини ракетного дзвона, що містить вихлопні гази.

У тестовому двигуні використовується суміш 70-процентного перекису водню і гасу. Звичайно, що не сама високоенергетична суміш, але для тестів її вистачить. Спочатку двигун протестують на землі, а потім встановлять в ракету Demonstrator 3 і запустять на висоту до 120 км.

Кінцевою ж метою випробувань стане розробка двигуна для ракети Haas 2CA, яку ARCA планує запустити в наступному році. Haas 2CA націлена на ринок малих супутників з прогнозованою вартістю $1 млн за запуск.

А якщо ця технологія виявиться цілком робочої і буде поєднана з напрацюваннями SpaceX за її обчислене ракет, тоді можна буде говорити про початок повноцінного освоєння космосу – з можливістю зльоту і посадки на одному і тому ж апараті.

До речі, військові США, за чутками, розробляють дворежимні двигуни, які можуть працювати як в повітрі (у турбореактивном режимі), так і у вакуумі (в чисто ракетному).