Система Проксими Центавра є найближчою до нашої – «всього» близько 4 світлових роки (тобто польоту зі швидкістю світла). Фантасти не раз вже писали про розвинуту цивілізацію на одній з планет цієї системи, але до останнього часу вчені не знали, чи є там планети взагалі. І ось в 2016 році астрономи відкрили схожу на Землю планету в системі Проксими. А тепер Андреас Хейн і його колеги з Інституту міжзоряних досліджень Лондона стверджують, що до неї можна долетіти за 50 років.

Хейн з командою розробили схему крихітного космічного корабля з вітрилом, який можна розігнати лазером потужністю 15 ГВт на орбіті Землі. Вони назвали свій фемтозонд «Андромедою» і стверджують, що він може відправитися до Проксими Центавра вже через кілька років. А після прибуття на місце, він зможе провести експрес-дослідження і передати дані на Землю.

Як зазначається, основна конструкція зонду включае в себе чорно-білу камеру на 12 МП, лінзи, декілька сенсорів і магнітометр. Є також ядерна батарея, найпростіше рульове управління і комунікативна система. Загальна маса корабля — 23 грама.

При цьому поки що залишається питання про навігацію в космосі, адже точність руху корабля залежатиме здебільшого від точності наведення лазера. Проте британські вчені стверджують, що можна домогтися нанорадианної точності, хоча все одно політ потребує корекцій курсу.

Як зазначається, у апарата буде всього 6 днів на зйомку в системі Проксими, так що отримати багато даних, швидше за все, не вийде – максимум, кілька фото не дуже високої якості. Але навіть такий малий обсяг даних доведе, що людство вийшло на новий рівень розвитку – космічний.