Дослідники з Каліфорнійського університету в Берклі створили з бактерій Moorella thermoacetica справжніх кіборгів, збільшивши ефективність їхнього фотосинтезу в 40 разів. Ці бактерії навчилися виробляти нанокристали, які виконують функції мініатюрних сонячних батарей.

Moorella thermoacetica зазвичай використовують CO2 для отримання оцтової кислоти. З неї потім отримують паливо і пластик. У модифікованій версії бактерії виробляють «нанообладунки» з кристалів. Це дозволяє бактеріям-«кіборгам» виробляти оцтову кислоту не тільки за рахунок CO2, але і за рахунок води і світла. Ефективність їх фотосинтезу становить 80%, тоді як у рослин – лише 2%. І так, бактерії можуть самовідтворюватися.

Замість того, щоб використовувати для збору сонячного світла неефективний хлорофіл, я навчив бактерії покриватися крихітними напівпровідниковими нанокристалами. Вони набагато перевершують по ефективності хлорофіл, при цьому їх отримання обходиться в рази дешевше виробництва сонячних панелей

Керівник дослідження Келсі Сакимото

За його словами на 254-х Зборах Американського хімічного товариства, бактерії-«кіборги» можуть виробляти їжу, паливо і пластик від сонячного світла.