Нафтовики Китаю змогли вперше за світову історію добути з дна Південно-Китайського моря «горючий лід» – гідрат природного газу. Це вже встигли назвати «вуглеводневої революцією» в ЗМІ, а аналітики відзначають, що якщо це виявиться правдою, то «горючий лід» стане ще одним козирем Китаю в протистоянні з США і Росією.

Як повідомляється, зразки «пального льоду» було видобуто на глибині понад 1,2 км. Для цього використовувалася підводний свердловина, розташована в 285 км на південний схід від Гонконгу. За кілька днів були здобуті 120 м 3 «пального льоду», вміст метану в них становить 99,5%.

Отже, що ж таке «горючий лід»? Це кристалічна сполука, яка формуються з води і газу за умови дотримання необхідних для цього тиску і температур. Зовні воно нагадує осколки льоду – звідси і назва. При цьому, 1 м3 «пального льоду» еквівалентний 160 м метану в газоподібному формі. Ще простіше – 100 літрів газу дозволять автомобілю проїхати 300 км, в той час як 100 літрів «пального льоду» – 50 тис. мм. – більше на 2,5 порядку. Подібні експерименти йдуть в Японії і Канаді, але поки добути «горючий лід» вдалося тільки китайцям.

Важливо відзначити, що що запаси «пального льоду» є по всьому світу, в тому числі на території РФ, проте поки розробкою родовищ, як було і з сланцями, займаються тільки деякі країни.