Космічний апарат Cassini надіслав із орбіти Сатурна на Землю останні фотографії. Так автоматична міжпланетна станція NASA завершує епохальну 20-річну місію дослідження Сатурна.

У п’ятницю зранку, за північноамериканським східним часом, зонд Cassini почне процес самознищення: ввійде у верхні шари атмосфери Сатурна і згорить. Космічний апарат до останніх секунд робитиме фотографії і передаватиме їх на Землю.

Місія Cassini – один із найуспішніших проектів NASA. За 20 років зонд здійснив чимало відкриттів, зокрема відкрив ймовірне існування життя на Енцеладі і Титані – двох найбільших супутниках Сатурна.

Кінець місії Cassini невипадково у NASA називають Grand Finale. Нові фотографії Сатурна, ймовірно, не скоро надійдуть на Землю. Навіть якщо NASA запустить іще одну місію з дослідження цієї планети у 2019 р., новий зонд вирушить до орбіти Сатурна не раніше, ніж у 2024. Для порівняння: Кассіні стартував із Землі в 1997 р. і прибув до Сатурна в 2004 р.

А так виглядає супутник Сатурна, Енцелад: