Ми вже писали про побоювання Ілона Маска щодо старту ракети Falcon Heavy. Тепер же, як виявилося, переглянуті і деякі плани щодо Марса.

За словами Ілона Маска в ході жегодной міжнародної конференції по науково-дослідним і дослідно-конструкторських робіт (НДДКР) 2017 (ISS R&D), зміни торкнуться механізму посадки корабля Red Dragon на Марс. Раніше передбачалося, що він буде сідати як ракети Falcon 9 – на двигунах і парашутах. Однак тепер прийнято рішення садити його інакше. Можливо, сам корабель буде менше.

Вперше про підготовку Red Dragon стало відомо в 2013 році. Метою проекту заявлений пошук свідоцтв життя на Марсі: для цього на планету планувалося відправити модифіковану капсулу вантажного космічного корабля Dragon. При діаметрі 3,6 метра вона могла вмістити одну тонну наукового обладнання, за допомогою якого, зокрема, були б отримані проби водяного льоду.

Технічні аспекти нового плану і термін його реалізації не розкриваються. Спочатку SpaceX мала намір запустити Red Dragon в 2022 році, потім Ілон Маск повідомив про перенесення старту на 2018 рік. У лютому 2017 року, однак президент розробника Гвінн Шотуелл (Gwynne Shotwell) заявила, що місія знову відкладається на 2020 рік — причиною стала переорієнтація на більш актуальні проекти, в тому числі випробування перспективної важкої ракети Falcon Heavy (FH). Саме вона повинна відправити Red Dragon на орбіту. Але з 2011 року введення апарата в експлуатацію неодноразово переносили.

Таким чином, поки що залишається тільки гадати, яким буде перший політ корабля з посадкою на Марсі.