Поки NASA радіють, що їм затвердили бюджет на марсіанський політ у 2030-му, Китай тихою сапою готується підкорювати Місяць. Та не просто так, а на багаторазовому кораблі! Китайська газета «Женьмінь жибао» повідомила про те, що Китай почав розробку власного багаторазового космічного корабля, який буде запущений супутник Землі до 2023 року.

Як зазначається, зараз США розробляє свою програму «Оріон», при цьому китайський космоліт обіцяють зробити більш технологічним. «Оріон» буде здатний взяти на борт до 6 осіб, тоді як для місячної місії вистачить 3-4.

Нагадаємо, що Ілон Маск планує запустити туристичний корабель навколо Місяця вже в 2018-му, не відстає і Джефф Безос з проектом вантажний доставки на Місяць, що допоможе колонізувати її.

Однією з цілей Китаю на Місяці є ізотоп гелію-3. Його китайці збираються видобувати для термоядерних реакторів майбутнього. І це дійсно перспективне паливо, оскільки всього 0,02 грама гелію-3 в ході термоядерної реакції здатні дати стільки енергії, скільки її утворюється при спалюванні нафти. А 1 тонна гелію-3 дає річний запас енергії для невеликої країни. Гелій-3, на думку вчених, міститься в місячному реголите. Тут він накопичився у приповерхневому шарі за мільярди років опромінення сонячним вітром. Тонна реголіту містить 0,01 г гелію-3. Але за цим ресурсом готові летіти на Місяць не тільки Китай, але і Індія. І це навіть при тому, що термоядерні реактори існують лише у вигляді прототипів. Енергії вони поки що споживають набагато більше, ніж віддають.

Всього ж в рамках розвитку своєї космічної програми китайці збираються запустити в космос 110 ракет всього за 5 років. Це самий щільний розрахунковий графік запусків серед усіх космічних держав. Вже через кілька років Китай збирається почати активне вивчення не тільки Місяць, але і Марса. Крім цього, Китай займається розробкою власних автоматичних станцій для відправки на астероїди, які розташовані поблизу від Землі. Розробляють в Китаї і марсохід, який відправлять на Червону планету разом з ракетою-носієм Long March-5, яку теж поки розробляють.

До 2022 році Китай збирається розгорнути власну космічну станцію. За планом, вона буде складатися з трьох частин, включаючи головний модуль і дві лабораторії. Вага кожного модуля становить близько 20 тонн. Станція вже отримала назву «Тяньгун-3».

Для порівняння – в Росії поки що розробляється (більше – на папері) корабель «Федерація», для якого, за наявними даними, є тільки назва і кілька ескізних начерків максимум.