Рак є одним з найстрашніших захворювань нашого часу, при цьому найчастіше проблеми його не в лікуванні як такому, а в побічних ефектах і занадто пізньому виявленні, коли операція вже неможлива. І ось в 2014 році Американське управління з нагляду за якістю харчових продуктів і медикаментів (FDA) схвалило використання препарату Кейтруда (Пембролизумаб, MK-3475) для лікування меланоми. Цікаво, що це сталося усього через 3,5 роки після першого застосування препарату в клінічних умовах. Для такого бюрократичного монстра FDA, це дуже швидко.

Препарат вже назвали революцією в лікуванні раку. За наявними даними, тільки 4% хворих мають протипоказання від застосування пембролизумаба. При цьому у переважної більшості пухлини або припинили зростання (як мінімум), або ж зменшили і навіть повністю зникли. Як зазначається, у тестуванні взяли участь майже 90 осіб з пухлинами підшлункової залози, передміхурової залози, матки або кістки.

Як повідомляється, суть лікування складається у маркуванні пухлинних клітин так, щоб імунна система людини розпізнала їх і знищила. Це і є головне досягнення – адже раніше імунітет не міг боротися з раком, оскільки ракові клітини в звичайному стані «невидимі» для імунітету.

Препарат вже доступний на багатьох ринках, хоча ціна за 50 мг становить $2300-2900, хоча це багато разів менше тих препаратів, які раніше були доступні тільки дуже багатим людям.