Національне аерокосмічне агентство США розпочало реалізацію проекту QueSST – перспективного «тихого» пасажирського надзвукового літака, який будує Lockheed Martin. В даний час стартували перші швидкісні випробування масштабної моделі в аеродинамічній трубі дослідного центру Гленна.

Поки що тестується модель у співвідношенні 1:10. Протягом наступних восьми тижнів інженери випробують міні-примірник у вітровому діапазоні від 0,3 до 1,6 Маха (приблизно від 240 до 1500 км/год), щоб зрозуміти аеродинамічні особливості рухової системи майбутнього літака. Тести планується продовжувати до середини року.

По закінченні тестування буде прийнято остаточне рішення щодо фінансування проекту, після чого агентство почне створення повноцінної демонстраційної версії літака. Перший політ його запланований вже на 2020 рік.

Зазначимо, що раніше вже існували проекти надзвукових пасажирських літаком – англо-французький «Конкорд» і радянський Ту-144. Програму «Конкорда» припинили через кілька аварій і загальної збитковості, а Ту-144 виявився надто «сирим», оскільки його, фактично, робили на базі військового літака. Як наслідок, проект був закритий.