Опубліковані перші результати дослідження NASA з близнюками Скоттом і Марком Келлі. Суть дослідження полягала в тому, що братів ретельно досліджували і порівнювали, поки один був на орбіті, інший – на Землі.

Агентство ще не опублікувало офіційні результати експерименту, але вже можна говорити про перші даних. Як виявилося, перебування в космосі різко змінює анатомію і навіть експресію генів. На це впливає микрогравитация та інші фактори перебування в космосі.

Як повідомляється, в 2015-2016 роках астронавт Скотт Келлі провів 340 днів на борту Міжнародної космічної станції. В той же час його брат-близнюк Марк Келлі, який також працював в NASA, жив на Землі. Марк теж раніше літав у космос. В цілому на орбіті він провів 54 дні – в період з 2001 по 2011 рік.

Враховуючи, що близнюки, вони практично ідентичні, Марк служив своєрідною контрольною копією Скотта. З’ясувалося, що результати досить сильно відрізняються.

Майже всі повідомляють, що ми бачимо відмінності. Але дані настільки свіжі, що деякі з них до цих пір тільки сходять з секвентирующих машин

Генетик Weill Cornell Medicine Крістофер Мейсон

Зокрема, стало відомо, що теломери Скотта подовжилися порівняно з теломерами Марка. Крім цього, Скотт отримав менше метилування ДНК – це процес, при якому деякі типи молекул, відомих як метильної групи, додають до молекул ДНК. Причини цього поки невідомі.

Також під час польоту дослідник став вищий ростом на 5 см. Правда, це досить типово для астронавтів, і через деякий час зростання приходить в норму.

Це дослідження допоможе NASA дізнатися більше про вплив тривалого перебування в умовах мікрогравітації, оскільки космічне агентство працює над людською місією на Марс, запланованої на 2030 роки. Цей політ ймовірно триватиме більше року, а значить такі дослідження необхідні.