У Національному аерокосмічному агентстві відбулася прес-конференція, на якій було розказано про результати пошуку екзопланет і, зокрема, про останнє відкриття – планету Kepler-452b.

За даними вчених, ця планета схожа на Землю. Її розмір на 60% більше за земний, при цьому сама планета знаходиться на відстані трохи більшій від свого сонця, ніж Земля. Маса і основний хімічний склад поки не визначені. Також астрономи заявили про наявність на ній води в рідкому стані, що потенційно свідчить про можливість існування на ній органічного життя.

Відстань до планетної системи Kepler-452b становить 1,4 тисячі світлових років, а зірка системи ненабагато яскравіше за наше Сонце і відноситься до того ж спектрального класу – G2, при цьому тривалість року на планеті лише трохи перевищує тривалість земної і складає 385 діб. На жаль, в NASA не вказують тривалість планетарного дня.

Нагадаємо, що екзопланетою називається планета, що обертається навколо іншої зірки. Більшість виявлених на сьогодні екзопланет – газові гіганти, які знаходяться на порівняно близькій орбіті до своїх зірок. Kepler-452b ж відноситься до класу так званих «суперземель», а його сонце – трохи більш яскрава, велика і стара зірка, ніж наше Сонце. За даними астрономів, зірці Kepler-452b 6 мільярдів років, що на 25% більше, ніж Сонцю, вона на 20% яскравіше і на 10% більше за діаметром.

Таким чином, можна говорити про нову віху в рамках проекту «Кеплер», в ході якого за 20 років знайдена 1931 екзопланета в 1222 планетних системах, з них у 484 системах у наявності більше однієї планети.

Пошуком таких планет займається спеціально створений для цих завдань супутник «Кеплер», що має на борту надчутливу фотоапаратуру.