По мірі того, як зміни клімату стають все помітнішими, тим активніше вчені працюють над пошуками нових, більш безпечних для планети джерел енергії. Один з варіантів – створення «молекулярних листя», штучних систем, здатних ефективно здійснювати фотосинтез і використовувати енергію Сонця для перетворення вуглекислого газу з атмосфери в паливо.

По суті, це просунутий варіант сонячних батарей. Хіміки Індіанського університету, США, з команди доктора Лян-ши Чи розробили комплексну молекулу, що складається з невеликої ділянки графену і фрагмента, що містить реній.

Як зазначається, графен використовується для поглинання сонячного світла, що забезпечується за рахунок його дуже чорній поверхні. Основну ж роль в каталізі грає металевий іон ренію, роблячи з’єднання каталізатором відновлення вуглекислого газу (СО2) в чадний (ЗІ).

Для запуску реакції потрібно електрику або світло, при це вистачає потенціалу всього в 0,48 для запуску. Такий підхід, хіміки вважають, дозволить запасати енергію і знижувати вміст парникового СО2 в атмосфері.