Вченими в Університеті Юти, США, було розроблено термоелектричний матеріал, якому вистачає різниці в 1 градус, щоб виробляти електрику.

Зазначимо, що принцип термопар був відомий вже давно, проте до останнього часу не було матеріалів, які були б безпечні і могли давати струм при різниці температур. Раніше вже були спроби створити такий матеріал в тому числі на основі кадмію, ртуті або телуру, однак вони є токсичними.

Команда під керівництвом професора матеріалознавства Університету Юти Ашутоша Тіварі виявила, що комбінація з кальцію, кобальту і тербія може стати основою необхідного матеріалу. Відзначається, що з його допомогою кільце на пальці зможе живити портативні гаджети, а сковорода з нового матеріалу, що стоїть на кухонній плиті — заряджати смартфони.

Сам професор Тіварі вважає, що для такого матеріалу можна придумати масу самих різних застосувань. З ним можна використовувати тепло тіла, щоб підживлювати носяться сенсори і датчики, наприклад, монітори рівня глюкози. Можна встановлювати на двигуни внутрішнього згорання автомобілів і отримувати електрику. Використання матеріалу при виготовленні літаків дасть їм додаткове джерело енергії за рахунок великої різниці температур між салоном і зовнішньою поверхнею фюзеляжу. З ним можна збільшити ККД електростанцій та частково вирішити проблеми з електроенергією в країнах, завдаючи матеріал на варильну поверхню кухонної плити або виготовляючи з нього жароміцний посуд.

На жаль, поки що мови про комерційне впровадження і скільки-небудь певних термінах не йде.