Ще один винахід, часто відомий як «майбутній», може скоро стати масовим. Мова йде про вікна-хамелеонах, які затінюються від сонця. Звичайно, «розумні» вікна перемикається прозорості існують і сьогодні. Наприклад, на борту The Boeing 787 Dreamliner, де пасажири можуть натисканням кнопки змінювати їх прозорість.

Але такі рішення дороги і досить ненадійні. У них використовується шар гелю між шарами скла. Під дією електрики він змінює прозорість, однак це триває близько 20 хвилин, а сам гель з часом втрачає властивості.

І ось розробники з Стенфордського університету на чолі з Майклом Макгі запропонували інше рішення. Воно базується на багатошарових вікнах з електропровідного і прозорого оксиду індію-олова. Це «скло» допировано платиновими наночастинками і поєднане з джерелом рухомих іонів міді.

Під напругою металеві іони розподіляються по провідній основі, фізично блокуючи світло і роблячи її менш прозорою: у «вимкненому» стані таке скло пропускає близько 80% сонячного випромінювання, во «включеному» – близько 5%. При цьому лабораторний прототип витримав близько 5500 перемикань із одного стану в інший без деградації.

Поки що був показаний тільки зразок розмірами 5х5 см, тепер вченим доведеться попрацювати над масштабуванням і здешевленням технології, щоб вона могла піти у виробництво.