Відколотий айсберг А68, розміром із половину Закарпаття, може не тільки прискорити руйнування льодовика «Ларсен-С», але також і відкрити вченим форми життя, які проживали під ним близько 120 тис. років.

Предмет вивчення

Під льодовиком площею 5800 квадратних кілометрів перебувала ізольована від зовнішнього світу неглибока морська вода, ймовірно ще з часів межледникового періоду 117-128 тис. років тому.

Можна порівняти цю знахідку із капсулою часу, яка зберегла екосистему тих часів і форми життя того періоду.

Гонка наукових груп

В умовах антарктичної зими безпечно підібратися на кораблі до А68 неможливо. Низька температура і дрейфуючий лід.

Перша експедиція в море Уедделла запланована на початок 2018 року. Сюди повинна прибути група біологів Британської антарктичної експедиції на дослідницькому судні.

Південнокорейські дослідники з інституту в Інчхоні обмірковують скасувати місію 2018 року на Південні Шетландські острови, що знаходяться в декількох сотнях кілометрів, і замінити її дослідженням даної області.

Лише у березні 2019-го зможуть організувати експедицію і оцінити місцеве біорізноманіття (або його відсутність) німці з Інституту полярних і морських досліджень ім. Альфреда Вегенера.

Поквапитися варто усім, адже унікальне середовище поступово змішується з навколишнім світом, залишаючи вченим менше даних і зразків для аналізу і подальших відкриттів.