Приватна аерокосмічна корпорація Rocket Lab провела перший тестовий пуск надлегкої ракети Electron. Старт пройшов успішно, але досягти заданої орбіти не вдалося. Запуск проводиться в Новій Зеландії і був першим з трьох тестових запусків у цьому році.

Як зазначається, ракета Electron – це надлегкий двоступінчата ракета, призначена для виведення на орбіту малих супутників. За розрахунками, вона може ввести на низьку навколоземну орбіту вантаж до 225 км і до 150 кг — на сонячно-синхронну орбіту. Зазначимо, що висота ракети всього близько 16,8 метрів. Для порівняння, ракета SpaceX Falcon 9 має висоту понад 60 метрів.

Як наголошується, що запуск був частково успішним. Двигуни першого ступеня відпрацювали в штатному режимі, відділення першого ступеня і запалювання двигунів другого ступеня також пройшли нормально. Також успішно відокремився носової конус, що приховує корисну навантаження. В результаті, ракета вийшла в космос на 3 хвилини, але не змогла досягти заданої орбіти. Причини збою поки не називаються.

Якщо проблеми будуть усунені, то з 2018 року планується почати комерційні запуски з майданчика на півострові Махія в Новій Зеландії.

Компанія називає вартість запуску в $4,9 млн, що повинно залучити багатьох супутникових операторів. При цьому, свої замовлення вже розмістило агентство NASA і компанія Moon Express.

Якщо ви знайшли помилку, будь ласка, виділіть фрагмент тексту і натисніть Ctrl + Enter .