Ракета-носій SpaceX Falcon 9 вивела на орбіту космічний безпілотний літак X-37B ВПС США та благополучно приземлила першу ступінь.

Зліт

Старт відбувся учора о 16.00 за київським часом у космічному центрі Кеннеді у Флориді, що належить NASA.

Приземлення

Через 2,5 хвилини польоту перший ступінь відокремився і виконав вертикальне приземлення на знаменитому космодромі мису Канаверал, що знаходиться неподалік центру Кеннеді. Це вже 16-те вдале приземлення ракети-носія компанії SpaceX.

Другий ступінь продовжив підйом і вивів X-37B на орбіту.

Цілі місії

Безпілотний космічний літак X-37B, відомий також як Orbital Test Vehicle і побудований компанією Boeing, нагадує собою зменшену версію космічного шаттла. Він 8,9 метрів завдовжки (шаттл 37 метрів), 2,9 метрів висотою і розмахом крил 4,5 метрів.

2 примірника X-37B разом виконали 4 місії, виходячи на орбіту за допомогою ракети-носія Atlas V.

Запуски:

Квітень 2010 року — 224 дня на орбіті.

Березень 2011 року — 468 днів у космосі.

Грудень 2012 року — 675 днів у космосі.

Травень 2015 року — 718 днів на орбіті.

Ми не можемо знати точно, чим займався космічний літак увесь час за межами Землі, оскільки дані засекречені. Військово-повітряні сили США заявляють, що X-37B не є зброєю: «Він просто тестує технології для майбутніх космічних польотів і проводить експерименти на орбіті».

Запуск 7 вересня 2017 року унікальний не тільки тим, що виводився на орбіту ракетою-носієм SpaceX Falcon 9, але і оголошенням цілі місії: «X-37B перевірятиме експериментальну електроніку і коливальні технології теплових труб у довгостроковому космічному середовищі».