Вчені з Університету Тохоку і Японського перспективного науково-технологічного інституту розробили амебообразного мікроробота, який складається лише з біологічних матеріалів. При цьому він здатний керовано рухатися.

Такий напрямок є перспективним для майбутньої медицини та ряду технологій. Як зазначається, раніше вже створювали подібних роботів, які управлялися за допомогою магнітних, хімічних, ультразвукових та інших сигналів, проте якість управління до останнього часу було незадовільним.

Японці взяли за основу липосому — заповнену рідиною сферу з подвійного ліпідного шару, аналогічного клітинним мембранам. У ній розташований «скелет» з мікротрубочок, а також «мотор» у вигляді молекул кинезина. Молекули здатні «крокувати» по мікротрубочках за рахунок енергії аденозинтрифосфорної кислоти (АТФ) – клітинного джерела енергії.

Молекули кинезина пов’язані з синтетичної одноланцюгової ДНК, яка є «ключем». На внутрішній стороні мембрани розташовані «якоря», також складаються з одноланцюгової ДНК і закріплені в ліпідному шарі молекулами холестерину. У рідкої середовищі ліпосоми знаходяться світлочутливі послідовності ДНК, які під дією випромінювання певної частоти зв’язуються з «ключами» і «якорями», поєднуючи їх один з одним з утворенням дволанцюжкової ДНК.

Коли «мотори» фіксуються «якорями» до мембрани, вони починають «крокувати» по мікротрубочках, змінюючи форму ліпосоми і забезпечуючи їй амебообразное рух. При відсутності сигналу або вичерпання запасів АТФ кинезиновые «мотори» відкріплюються від мембрани і скупчуються біля мікротрубочок, внаслідок чого молекулярний робот повертається в сферичну форму і припиняє рух.

Такого робота можна оснастити резервуари з ліками, датчики або інші компоненти, дозволяючи точково ліквідувати хворобу або «зняти» свідчення певного органу. Як вважає один з авторів Син’ітіро Номура, на основі такого робота можна буде створено наноробот, здатний функціонувати всередині живої клітини.