Вченими з Великобританії та Іспанії було випадково виявлено, що гусениці воскової молі (Galleria mellonella) здатні руйнувати пластик. Це дозволить у перспективі вирішити проблему утилізації цього матеріалу.

На сьогодні переробка пластика – одна з головних екологічних завдань людства. За даними на 2014 рік тільки на поверхні океану перебувало 270 тис. тонн пластику.

Дослідник Федеріка Бертоккини з Spanish National Research Council випадково виявила цей ефект, займаючись дослідженням бджіл. Під час прибирання вуликів вона помітила, що в пластикових пакетах, куди вона скидала гусениць, всього за годину з’явилися отвори. Подальша перевірка показала, що сотня гусениць за 12 годин знищила 92 міліграма пластику. Для порівняння, бактерії поїдають пластик зі швидкістю 0,13 міліграма в день. Зараз дослідження тривають.

Як передбачається, за розкладання пластику відповідає якийсь фермент (біохімічне з’єднання), який виділяють гусениці. Якщо це так – його можна повторити в лабораторії, а потім використовувати.