Компанія Facebook 22 травня провела успішні випробування бесплиотника для роздачі інтернету Aquila. Як повідомляється, в повітрі апарат провів 1 годину 46 хвилин після чого здійснив безаварійну посадку.

Це вже другий політ Aquila, перший відбувся 28 червня 2016 року та пройшло в цілому успішно, однак садили апарат жорстко через збільшення аеродинамічного опору. Справа в тому, що безпілотник тоді потрапив у вітряну зону з поривом вітру до 18 вузлів, хоча розраховувалося, що швидкість вітру складе не більше 7 вузлів.

Повторні випробування проводилися на полігоні «Юма» в Арізоні відразу після світанку. Після зльоту на швидкості в 43 км/год безпілотник набрав висоту 914 метрів зі швидкістю 0,9 м/с. У польоті була перевірена робота всіх бортових систем апарату. В цілому випробування були визнані повністю успішними.

Зазначимо, що дрон має конструкцію типу «літаюче крило» і здертий з композитних матеріалів, завдяки чому вага його досить малий, хоча розмах крила відповідає пасажирського літака Boeing 737 — 28 метрів. При цьому половину ваги беруть на себе акумулятори. Передбачається, що Aquila зможе знаходитися в повітрі до 90 днів і виконувати польоти на висоті від 18 до 27 тисяч метрів.

Відзначається, що в повній конфігурації з передавальним обладнанням споживана потужність безпілотника складе близько 5 кВт. Акумуляторні батареї розраховані на забезпечення апарату енергією протягом 14 годин. Один безпілотник з допомогою радіорелейного передавача зможе транслювати інтернет на територію площею від 40 до 80 км2 зі швидкістю більше 30 Гбіт/сек. Сигнал будуть приймати радіорелейні станції, які потім будуть передавати його кінцевим користувачам.

До речі, аналогічний проект розробляли Alphabet, однак від нього відмовилися на користь аеростатів.