Американські компанії Orbital ATK і Lockheed Martin провели перші вогневі випробування двигуна системи аварійного порятунку космічного корабля Orion. Про це повідомляється в офіційному Twitter Orbital ATK.

Така система необхідна у разі нештатної ситуації на стартовому майданчику або під час польоту. Вона відводить модуль з екіпажем на безпечну відстань. Приміром, в пілотованої версії корабля Dragon від SpaceX така система вбудована в сам корабель, тому вона може бути активізована в будь-який момент польоту.

Випробування двигуна, позначеного як QM-1 (Qualification Motor), пройшли 15 червня 2017 року на тестовому полігоні компанії Orbital ATK в Промонтори, штат Юта. Тривалість тестового запуску склала п’ять секунд. Самі випробування були визнані успішними.

Зазначимо, що перший тестовий політ Orion під назвою Exploration Mission-1 заплановано на 2019 рік. Спочатку його планували на 2016 рік, проте терміни зсувалися, в тому числі з-за того, що тільки в минулому році NASA тільки завершило випробування рідинного ракетного двигуна RS-25 і твердопаливного прискорювача. Сам же корабель запустять без екіпажу з допомогою «марсіанської» ракети SLS (проект NASA).