Вчені з університету Базеля, Швейцарія, і Технологічного інституту Карлсруе, Німеччина, створили один із самих маленьких у світі електричних вимикачів, основою якого є одна-єдина молекула синтезована таким чином, щоб надати цій молекулі необхідні електричні і механічні властивості. Це є кроком на шляху до молекулярній електроніці.

Слід зазначити, що форма молекули чимось нагадує триногий місячний посадковий модуль, на її вершині знаходиться активна частина перемикача, а три «ноги» мають хімічні «якоря», які надійно утримують молекулу на підставі з золотим покриттям. Роль активного елементу виконує нітрил група, яка виступає досить далеко за межі всієї іншої молекули.

Другим електродом цього «вимикача» є наконечник скануючого тунельного мікроскопа, і за його ж допомогою здійснюється управління станом вимикача. Коли наконечник мікроскопа входить в контакт з нитриловой групою на вершині молекули, то через молекулу починає протікати електричний струм, а електрична провідність молекули залежить від положення нитриловой групи. Чим сильніше вона притискається наконечником мікроскопа в бік молекули, тим нижче стає електричний опір і тим «якісніше» спрацьовує цей молекулярний вимикач.

Нітрил група має так званий дипольний момент, нерівномірність розподілу позитивного і негативного електричного заряду. Це дозволяє, крім механічного способу, керувати станом вимикача за допомогою електричного поля. Змінюючи полярність і силу потенціалу на наконечнику мікроскопа, можна змусити нитриловую групу або наблизитися до іншої молекулі або навпаки, віддалитися від неї, включаючи або вимикаючи молекулярний вимикач.

Найцікавіше, що контакт між молекулою і наконечником мікроскопа може бути встановлений або розірваний як завгодно велику кількість разів, не викликаючи залишкових деформацій структури молекули. Це стало можливим за рахунок попереднього прорахунку форми молекули.