Якщо ім’я Ілона Маска у всіх на слуху, всі знають, що він планує підкорювати Марс вже в найближчі роки, то ім’я Крейга Вентера, мабуть, знають лише фахівці. Між тим, цей бунтар від генетики може змінити світ не менше, а те і більше, ніж скандальний мільярдер.

Вентер давно займається створенням синтетичних організмів, в числі яких є клітина Syn 3.0, містить мінімальний необхідний геном (рівне 473 гена). А в 2010 році він представив світу перший биосинтетический організм – бактерію на ім’я Синтія.

Зараз же він з співавторами являє робочий прототип «Цифрово-біологічного перетворювача». Як повідомляється, це обладнання, яке досить завантажити набір «чорнильних картриджів» з простими органічними речовинами і послідовність ДНК. Після цього апарат починає в автоматичному режимі синтезувати олигонуклеотиды, з них збирає повноцінну ДНК, на цій основі отримує РНК і білки.

Поки що максимум для такої установки – ціла вірусна частинка (був використаний вірус грипу H1N1), проте у досить близькій перспективі на «биопринтере» можна буде отримувати значно більше – від білкових вакцин ідо простих бактеріальних клітин. Це дозволить запустити колонізацію Марса задовго до прибуття туди людей.