Фізиками з Університету Білостока (Польща) і Університету Радбуда (Голландія) була розроблена технологія пам’яті на основі запису магнітних станів з допомогою оптичних імпульсів. При цьому її швидкість колосальна – час читання і запису становить менше 20 пікосекунд (50 Гбіт/сек), що перевершує сучасну флеш-пам’ять по швидкості читання в 500 разів.

Один з підходів до прискорення елементів пам’яті — перехід від магнітної (HDD) або електричної (Flash) запису до магнитооптической. Під дією певних лазерних імпульсів домени магнітних матеріалів можуть змінювати свою намагніченість, а коэрцитивные сили в магнетиках не дозволяють цій намагніченості зникнути. Але одночасно з цим матеріали ефективно поглинають оптичне випромінювання і нагріваються з-за цього. Нагрів понад визначеної температури (точка Кюрі) руйнує магнітне впорядкування в матеріалі, що призводить до втрати записаної інформації. З цими проблемами стикалися фізики, намагалися створити подібну пам’ять на основі сплавів металів.

Як зазначається, був знайдений матеріал, в якому енергія, необхідна для перемикання магнітного стану, куди менше, ніж та, що вимагається для нагріву до температури Кюрі (така технологія використовувалася в так званих микродисках – MD). Цей матеріал – ітрій-залізний гранат, в якому частина атомів заліза замінена атомами кобальту. Він є оптично прозорим і не проводить електрику.

Для запису 1 біта інформації ділянку матеріалу опромінювався фемптосекундным лазерним імпульсом певної поляризації (вздовж однієї з кристалографічних осей граната). При цьому іони кобальту відбувалися електронні переходи, що забезпечують зміна намагніченості доменів граната. Вчені оцінили, що кількість тепла, що розсіюється при перемагнічуванні біта розміром 20×20×10 нанометрів, одно 22 аттоджоулям. Для порівняння, на запис/читання одного біта в жорсткому диску йде близько 10-100 наноджоулей (в мільярд разів більше). Час запису і читання одного біта становило менше 20 пікосекунд, проти 10 тисяч пікосекунд в технології Flash-пам’яті (читання). Для стирання даних використовувалося зовнішнє магнітне поле. Крім цього, була перевірена стійкість системи – протягом декількох днів виконувалися цикли запису/читання/стирання.

При цьому, вчені говорять про можливість ще збільшити швидкість перемикання намагніченості. За цей параметр відповідають анізотропія властивостей матеріалу – їх неоднорідність у різних напрямках. Фізики стверджують, що посилити анізотропію в гранатах можна за рахунок зовнішніх електричних полів. Це дозволить домогтися того, що перемикання магнітних станів буде відбуватися лише при одночасному включенні електричного поля і опроміненні світлом. При цьому очікується, що кількість розсіяного тепла стане ще менше, ніж у запропонованій версії.