Живі клітини – дуже цікаві системи з точки зору функціональності, так і захисту. Вони мають подвійну напівпроникну мембрану, яка захищає їх від зовнішнього впливу. Зрозуміло, способи обійти цей захист є – від надтонких скляних голок до електричних і магнітних полів, ультразвуку, температурного шоку тощо. Проте вчені Університету Райса змогли розробити універсальний спосіб проникнення в клітину.

Цей метод частково повторює поведінку звичайної електродрилі і, як не дивно – вірусу, тільки без запуску програми створення своїх копій. В Університеті Райса велика команда вчених на чолі з Джеймсом Туром представила наномашину, яка буквально просвердлює мембрану клітини.

Основу наномашини становить нерухомий статор, який закріплюється на мембрані «розпірками». Вплив ультрафіолетових променів запускає ротор, і той починає обертатися зі швидкістю 2-3 млн обертів на секунду.

В ході досліджень з’ясувалося, що такі нанопристрою залишають отвори в клітинах нирок людини вже за хвилину, знищуючи клітини. Це дозволить в майбутньому використовувати подібні «нанодрели» для руйнування ракових клітин. При цьому вони будуть кріпитися тільки до певних структур на клітинних мембранах, що дозволить атакувати тільки певні клітини.

Подібне вчені продемонстрували, коли пристрої успішно знищили клітини раку простати, але майже не пошкодили звичайні фібробласти мишей.