Приватний космічний корабель SpaceShipTwo компанії Virgin Galactic розбився через помилку пілота, який занадто рано включив систему аеродинамічного гальмування.

Про це йдеться в доповіді Національного управління США з безпеки на транспорті (NTSB).

За даними відомства, під час випробувального польоту 31 жовтня 2014, другим пілотом Майклом Олсбері були розблоковані стабілізуючі закрилки на швидкості 0,9 Маха, тоді як штатний режим для цього – 1,4 Маха. Через це корабель втратив керування і звалився на землю.

В Virgin Galactic вже вдосконалили заходи по додатковому контролю безпеки, у тому числі встановили систему примусового механічного блокування закрилків.

Нагадаємо, що SpaceShipTwo являє собою суборбітальний ракетоплан для туристичних цілей. На орбіту його виводить спеціальний висотний літак «Білий лицар». Технічно така схема виведення є розвитком радянського проекту «Спіраль», який передбачалося виводити на орбіту з важкого транспортного літака.