Протягом декількох місяців SpaceX тихо вела переговори з FCC, намагаючись просувати один зі своїх найменш відомих проектів. Згідно з недавнім витоками, компанія в останні тижні двічі зустрічалася з офіційними особами FCC: спочатку з консультантом по бездротовому зв’язку 28 лютого, а потім 10 березня з самим головою Паєм. Протягом кожної із зустрічей піднімалися дві теми: застопорене пропозицію пом’якшити нормативні вимоги до комерційних запусків космічних об’єктів, а також отримання ліцензії SpaceX шукає на глобальну супутникову мережу, яка дозволить створити глобальну мережу супутникового інтернету. Ілон Маск не був присутній ні на одній із зустрічей, проте там був президент SpaceX і головний операційний директор Гвінн Шотвелл. При цьому в SpaceX поки не коментують це.

Нагадаємо, що в листопаді минулого року була запропонована ідея вивести на орбіту 4425 супутників. Вони повинні знаходитися на чітко визначеній орбіті на висоті 700 миль над планетою і забезпечувати глобальне покриття інтернетом.

Подібні проекти є у Samsung, OneWeb, Boeing і ряду інших компаній, але поки що все обмежується теорією. Не виключено, що Маск стане першопрохідцем і тут, особливо враховуючи швидке розгортання мережі 5G. З іншого боку, сама мережа 5G вимагатиме колосальних вкладень, а супутникова угруповання – тим більше. Мова в останньому випадку йде про $6 млрд мінімум.

При цьому FCC так чи інакше контролює право на використання діапазонів, так що ці зустрічі можуть бути спробою компанії отримати ліцензію вперед інших.

Зазначимо також, що Маск раніше критикував зв’язку Паю з адміністрацією президента США Дональда Трампа. Як це може позначитися на майбутньому проекту – можна лише здогадуватися.