Ми вже писали про пропозицію Ілона Маска «терраформировать» Марс, підірвавши на полюсі термоядерний заряд. Однак навіть якщо це вдасться, відновлення атмосфери в умовах парникового ефекту вимагатиме тривалого часу – сотні, можливо, тисячі років. І от директор підрозділу NASA з вивчення планет Джим Грін запропонував спосіб прискорення процесу.

Справа в тому, що у Марса маса менше, ніж у Землі, а значить «сонячний вечір» легше здуває атмосферу. Ідея Гріна полягає в тому, щоб оточити Марс штучним магнітним «щитом», який допоможе планеті частково відновити атмосферу і зробить її більш придатною для майбутніх пілотованих місій. Цю пропозицію було озвучено на конференції Planetary Science Vision 2050 Workshop, на якій обговорювалися завдання та технології, які можуть бути потенційно реалізовані до 2050 року.

Грін вважає, що саме зникнення природного магнітного поля зробило Марса ненаселеним. «Сонячний вітер» здув більшу частину марсіанської атмосфери. Потім рідка вода поступово випарувалася в космос, і Марс став таким, яким ми бачимо його зараз.

За словами експерта, потрібно запустити до Марса космічний апарат, який огорне його штучним магнітним «щитом». Апарат буде знаходитися в точці Лагранжа L1 між Сонцем і Червоною планетою і створить дипольне поле індукцією близько 1-2 тесла. Технічні параметри апарату поки не названі, мова йде тільки про якихось «надувних конструкціях», швидше за все, генераторах поля на своєрідних «крилах» апарату. Однак поки що це лише концепція, а не готовий проект.

Як зазначається, Грін разом з іншими вченими також провів моделювання зміни клімату на Червоній планеті, якщо навколо неї дійсно буде створено штучне магнітне поле. Розрахунки показали, що при наявності «щита», відхиляє потоки сонячного вітру, атмосферний тиск Марса досягне половини земної всього за кілька років. Крім того, середня температура на планеті збільшиться на 4 градуси Цельсія, чого буде достатньо, щоб спровокувати перехід у газоподібний стан замерзлого вуглекислого газу на полюсах планети. Цей газ додатково ущільнить атмосферу планети, а також створить парниковий ефект, який прискорить танення льодів на Марсі. Таким чином, як передбачає Грін, вдасться відновити до 1/7 частини стародавнього океану.

У NASA згодні, що поки ця технологія не лишком реалістична, однак вона може бути створена в майбутньому.