Фахівці NASA провели випробування нового ракетного двигуна для надважкої ракети SLS (Space Launch System). Ця ракета може використовуватися для марсіанської пілотованої програми.

Двигун на стенді пропрацював 535 секунд – стільки потрібно в реальності для виходу на орбіту. Зараз йде аналіз результатів, проте в цілому тест визнаний пройденим.

Випробування проводилися в космічному центрі Стенніса, Міссісіпі, США.

Нагадаємо, що для SLS використовуються двигуни RS-25, раніше застосовувані в програмі Space Shuttle. Це двигуни рідинного типу, працюють на кисні і водні. Чотири таких двигуна планують встановити на першу сходинку SLS.

Перші випробування ракети заплановані на 2017, а тестовий запуск – на 2018. Її довжина очікується більше ста метрів, маса – близько трьох тисяч тонн, при цьому максимальна корисне навантаження складе близько 130 тонн.

Передбачається, що саме ця ракета буде запускати марсіанський корабель Orion.

Слід зазначити, що ракету планують запускати і для менш масштабних завдань. З її допомогою будуть виводити на орбіту зонди CubeSats, які можуть використовуватися для навігаційних завдань або проекту покриття Землі інтернетом.