Поки що навіть в США менше 1% домогосподарств забезпечують себе енергією з допомогою сонця. Для деяких це занадто дорого, інші не впевнені, що сонячна станція зможе давати достатньо енергії. Але є також велика частина населення, яка має достатньо грошей і хотіла б встановити сонячні панелі, але не робить цього з естетичних міркувань або боїться, що ринкова вартість їх будинку знизиться.

І ось останню проблему може вирішити стартап від МІТ і МВА під назвою SistineSolar. Ця компанія пропонує сонячні панелі, які замість звичного всім синюватого відтінку можуть бути оформлені у будь-якому кольорі або рисунку, що забажає клієнт. Це дозволить зробити панелі візуально відрізнятись від покрівлі. При цьому втрати енергії мінімальні.

Технічно, дизайн панелей SolarSkin не так вже сильно відрізняється від звичайної напівпрозорої реклами на банерах, яка іноді повністю покриває громадський транспорт. Перехожі можуть бачити цю рекламу зовні, але для пасажирів вона майже прозора. Технологія працює так, що матеріал відображає деяку кількість фотонів світла певним чином, одночасно пропускаючи частину їх всередину. У панелях Sistine цей ефект використовується повністю, так що мінімальна кількість світла має можливість відбитися, що дозволяє формувати малюнок, а заодно і дати великій кількості фотонів потрапити на модуль. Це і зберігає ефективність на достатньому рівні. Якщо говорити про ціну, то клієнти можуть розраховувати на її збільшення на 10% у порівнянні з звичайними панелями такої ж потужності.

До речі, ми вже писали про «сонячної черепиці» від Tesla. У SolarSkin використовується інший принцип. У той час як панелі Tesla власне і є черепицею, ця компанія робить сонячні панелі, які виглядають як черепиця. Будь-який візерунок або малюнок можна нанести на зовнішнє покриття панелі, неважливо наскільки він складний.

Ми придумали технологію, при якій ми наносимо мінімальну частину зображення на панелі, щоб воно було доступним для людських очей, при цьому не змінюючи загальний тон панелей

Ентоні Оццидентале, студент механічної інженерії МІТ

Як зазначається, перша система з SolarSkin була встановлена в Норвелл, штат Массачусетс. Там 10-кіловатна станція мімікрує під кедровий візерунок. Sistine Solar на даний момент має близько 200 замовлень в Каліфорнії і Массачусетсі. Унікальні дизайни не так вже й популярні серед клієнтів. Замість цього люди часто вибирають один дизайнів, які пропонує компанія. Вони включають в себе традиційні для США даху візерунки, наприклад, асфальтна або глиняна черепиця, шифер і так далі.

Ми вважаємо, що SolarSkin стане дуже популярним. Існує величезне бажання споживачів скорочувати свої комунальні рахунки, і тут сонячна енергетика приходить на допомогу багатьом. Але при цьому ще більше людей дуже піклується про естетику. Особисто я не вважаю, що сонячні панелі на даху – це негарно. Але багато хто так думають, і тепер кількість відмовок у них різко знижується

Співзасновник компанії Сент Баласубраманиан