Космічний телескоп Hubble виявив надмасивну чорну діру, маса якої оцінюється більш ніж в 1 млрд мас Сонця. Як зазначається, для зсуву з місця потрібна енергія еквівалентна одночасного вибуху 100 млн наднових. Джерело такої енергії поки невідомий, але передбачається, що це гравітаційні хвилі – «брижі простору-часу», расходящаяся від пари злиття чорних дір.

Вперше гравітаційні хвилі були зафіксовані трохи більше року тому, сьогодні ж їх відстежують навіть в атмосферах планет, проте це перше відкриття такого масштабу.

Коли ми об’єднали дані Hubble, рентгенівського телескопа Chandra і огляду Sloan Digital Sky Survey, всі вони вказали на один і той же сценарій

Один з авторів знахідки, астрофізик з Університету Джонса Хопкінса Марко Чиаберге

Спостереження Hubble вказали і на можливу причину цієї колосальної космічної гонки. На зроблених телескопом знімках в далекій галактиці видно незвичайні структури, схожі на вигнуті арки, – сліди злиття двох галактик. Передбачається, що не так давно материнська галактика 3C 186 зустрілася з іншою великою галактикою, яка мала власну надмасивну діру в центрі.

Чорні діри зблизилися і стали сходитися, закручуючись один навколо одного і втрачаючи величезні кількості енергії у вигляді розходяться гравітаційних хвиль. З-за різниці в їх первинних масах і швидкостях обертання це «гравітаційне випромінювання» було сконцентровано переважно в одному напрямку. І коли діри остаточно злилися в єдиний об’єкт, його відкинуло на протилежну сторону немов реактивної струменем.