Науково-дослідним інститутом компанії Toyota був розроблений незвичайний прототип автомобіля для США. Він відрізняється подвійним набором органів керування, що дозволить рулити на ньому в мультіплеєрі тестувати автопілот навіть у тих штатах, де експлуатація безпілотних автомобілів поки законодавчо заборонена.

Нова платформа називається нехитро – Platform 2.1 і дозволяє розмістити в автомобілі одразу двох водіїв. При цьому той, що сидить зліва, стежить за обстановкою і готовий взяти на себе управління в екстреній ситуації, а той, що справа – імітує звичайного водія з проблемами на кшталт боротьби зі сном або серцевим нападом.

Platform 2.1 включає в себе дві системи: Chauffeur і Guardian. Перша являє собою автопілот, який замінює водія, а друга є комплексом активної безпеки. Як зазначається, система забезпечує VI і V рівні автономності за шкалою SAE, що забезпечує автомобілю повністю автономне пересування по будь-яких дорогах загального користування.

Сам же прототип базується на седан Lexus LS минулого покоління (дивно, що у Toyota не знайшлося власної машини для цієї мети). Він оснащений лидаром з підвищеною точністю виміру, камерами, сенсорами, а також окремою камерою в салоні.

Одним із завдань дослідження є вивчення реакції водія на поведінку автопілота і розробка ефективного і інтуїтивно зрозумілого інтерфейсу для спілкування людини з машиною. У серію система піде, як обіцяють розробники, вже у 2020 році – до Олімпійських ігор в Токіо.