Чи є це правдою чи ілюзією гинучого мозку – невідомо. Суперечки тривають досі. Однак технічна можливість відчути такий досвід вже є. Вченими з університету Барселони з допомогою иммерсивной (з ефектом присутності) віртуальної реальності була досягнута ілюзія «виходу з фізичного тіла», що має поліпшити психологічний стан невиліковно хворих людей.

Вчені пояснюють ефект «виходу з фізичного тіла» нестачею кисню та глюкози до мозку. На думку ж автора дослідження Мела Слейтера, переживання «околосмертного досвіду» в VR дозволить позбутися страху смерті.

В експерименті брали участь 32 добровольця. Їх занурювали у віртуальний світ кімнату з дзеркалом, де їх аватар сидить на дивані, а навкруг нього літали кульки. Спочатку вчені змушували учасників почати сприймати віртуальне тіло як власне реальне. Крім повної синхронізації їх рухів з рухами аватара, вчені забезпечили їм реалістичні тактильні відчуття. Наприклад, коли у віртуальній реальності на ногу аватара падав кулька, на ногу учасника передавали відповідну вібрацію. У психології цей прийом називають «ілюзією гумової руки».

Після закріплення ілюзії, учасники могли подивитися на аватара під іншим кутом, що дозволяло «відокремитися» від віртуального тіла. Коли прийом повторювався з падінням на ногу аватара м’ячем, половині групи одночасно з цим на ноги передавали вібрації. Іншій половині учасників вібрацію не передавали, щоб вони відчули повне відділення від віртуального тіла.

За підсумками експерименту з’ясувалося, що всі учасники при зміні кута огляду випробували так зване внетілесне переживання, однак добровольці з другої групи — набагато сильніше. Вони також виявилися менше схильні до страху смерті і роздумів про те, що їх після неї чекає.

Зрозуміло, одноразовий досвід дає не надто активні переживання, але в перспективі, якщо повторювати їх, можна змінити ставлення людей до смерті. На поточний момент Слейтер впевнений в одному – експеримент дає відчуття, що свідомість може існувати окремо від фізичного тіла.