Вчені з Бельгії та США змогли за допомогою магнітної стимуляції мозку перехопити спогади під час передачі їх з короткочасної в довготривалу пам’ять. Перша, ясна річ, призначена для збереження інформації «тут і зараз». Це схоже на оперативну пам’ять комп’ютера. Відповідно довготривала пам’ять – це свого роду HDD або SSD.

При цьому раніше вважалося, що короткочасна пам’ять працює за рахунок підвищення активності нейронів. Останні ж дослідження показали, що також бере в цьому участь короткочасна зміна сили синаптичної пластичності. Це відбувається за рахунок тимчасової зміни концентрації іонів кальцію в пресинаптическом просторі. Простіше кажучи, на думку вчених, між короткочасною і довготривалою пам’яттю є якась проміжна пам’ять – пріоритетна довготривала, по суті – кеш.

Спочатку випробуваним демонстрували серії картинок з особами, словами або точками, що рухаються у певному напрямку. На другому етапі випробувань учасникам показували дві картинки одночасно — наприклад, особа і слово — і при цьому просили концентруватися тільки на одному стимулі з двох. Активність мозку добровольців записували за допомогою функціональної магнітно-резонансної томографії (фМРТ) і электроэнецефалографии (ЕЕГ) і потім класифікували види активності, що відповідають кожному з показаних випробовуваних стимулів.

У другому етапі випробувань спочатку реєструвалася нейронна активність, відповідна обом стимулам. Однак дуже скоро фМРТ-мітка (нейронна активність), відповідна стимулу, на який випробуваний не звертав уваги, знижувалася до базового рівня — що, здавалося б, свідчило про те, що цей стимул вже «забутий». Однак на ЕЕГ активність, відповідна цього «забутого» стимулу, зберігалася — то є стимул все-таки ще присутній в робочій пам’яті. При цьому через кілька секунд випробовувані могли без проблем згадати той стимул, який вони, здавалося б, забули.

Цей «забутий» стимул відстежували вже з допомогою транскраніальної магнітної стимуляції мозку – неінвазивного методу стимуляції. Випробовуваних просили виконати те саме завдання з двома стимулами, що і в другому етапі. Відразу після того, як фМРТ-мітка «забутого» стимулу зникала, мозок випробовуваних стимулювали магнітними імпульсами. Виявилося, що фМРТ-мітка «забутого» стимулу при цьому поверталася — тобто нейронна активність, відповідна цього стимулу, знову підвищувалася.

Сам механізм роботи такої пам’яті поки неясний, проте це і не ставилося в задачах дослідження. Зазначимо, що схожа методика дозволяє запам’ятовувати сни – тільки в якості стимулу використовується вольове зусилля по переведенню спогади про сон на свідомий рівень.