Наномашин, здатних зібрати все з будь-якої матерії поки не існує. Проте вчені вже проектують здатні саморозмножуватися 3D-принтери для космічних експедицій. Такий девайс розробляється канадськими фахівцями.

Як зазначається, він дозволить надрукувати себе на поверхні Місяця без допомоги людини, а в майбутньому створювати бази і заводи в автономному режимі, готуючи колонізацію.

Як заявив Алекс Еллері з університету Карлтона (Оттава), в майбутньому такі 3D-принтери зможуть принципово змінити методи вивчення та освоєння космосу, оскільки виводити на орбіту потрібно буде тільки сам принтер, а сировину він добуватиме вже на місці. За словами вченого, на даний момент для друку використовується полілактатний пластик, однак надалі його можна буде замінити на силіконові полімери, виготовлені з місячного ґрунту.

Така ж технологія виявиться потрібною і для марсіанських поселень. Ясна річ, поки про остаточний успіх говорити рано, проте в майбутньому, можливо, такі 3D-принтери з’являться. Крім цього, вони можуть стати основою для технології міжзоряних зондів фон Неймана.

Зонд фон Неймана – приклад гіпотетичної концепції, заснованої на роботі американського математика і фізика угорського походження Джона фон Неймана. Фон Нейман ретельно досліджував ідею самовідтворюваних машин, він назвав їх «універсальними збирачами», вони часто згадуються як «машини фон Неймана». Хоча фон Нейман ніколи не розглядав свою роботу в додатку до ідеї космічного корабля, пізніше теоретики виконали це. Ідея самовідтворюваного корабля застосовувалася (у теорії) для вирішення декількох завдань, і детальний розвиток цього поняття в застосуванні до дослідження космосу відомий як зонд фон Неймана. Інші відомі варіанти включають: Берсеркер і Самовідтворюваний корабель-сіяч (останні поняття взяті з творів Фреда Саберхагера і Вернора Винджа).