Гнучкі акумулятори зараз є трендом не менше, ніж гнучка електроніка та екрани. Деякі компанії вже розробляють свої прототипи, але вчені з Техаського університету в Остіні змогли розробити версію акумулятора на основі оксиду графену і полімеру, а шаблоном для електродів став банальний шматочок цукру.

Відзначається, що створений в результаті акумулятор може бути багаторазово розтягнутий на 50% без пошкодження. Це було продемонстровано за рахунок пов’язки (див. малюнок нижче), на якій закріпили акумулятор і світлодіод. Навіть після численних растягиваний контакт не переривався.

Технічно методика створення таких акумуляторів є новою. Для отримання пористої і одночасно гнучкої структури, розробники використовували цукор і полімер. Спочатку кубик цукру помістили в розчин прекурсорів для синтезу полидиметилсилоксана. Після того, як цукор вбирав в себе розчин, його помістили в піч з температурою 120° с, а потім промили водою. У результаті цукор розчинився і залишив після себе затверділий губчастий полімер, по структурі відповідний вихідному кубику цукру.

Для додання полімеру провідних властивостей, його помістили в розчин оксиду графена в деіонізованій воді і кілька разів віджали, щоб розчин заповнив всі пори в губці. Оскільки оксид графену є непровідним, губку обробляли парами йодоводню для отримання відновленого оксиду графена. Щоб перетворити електроди в катод і анод на них поклали VOPO4 і твердий вуглець, відповідно. В якості електроліту було вирішено використовувати полімерний натрій-іонний гель-електроліт у вигляді прозорої гнучкої пластини.

На жаль, поки не повідомляється, яку ємність має отриманий акумулятор, однак показники збереження заряду виявилися на висоті – після 100 розтягнень до 50% було збережено близько 90% початкової ємності. Так що електрохімічні властивості акумулятора виявилися на висоті.