Довгий час вчені знали тільки три фази речовини – тверду, рідку і газоподібну. В кінці 1960-х років Олександром Андрєєвим та Іллею Ліфшицем було передбачене четвертий стан – тверде тіло з властивостями надтекучої рідини.

До останнього часу не вдавалося отримати, однак тепер вчені з Швейцарської вищої технічної школи Цюріха (ETH Zurich) і Массачусетського технологічного інституту (MIT) незалежно отримали її. При цьому, вони працювали незалежно і використовували різні підходи.

Зрозуміло, все це потребує перевірки, однак саме досягнення вже цікаво.

Свій шлях до сверхтекучему твердому тілу обидві команди почали з конденсату Бозе — Ейнштейна. Це ще одне (і вже 20 років отримується в лабораторії) «екстремальний» і надтекучий вид речовини. В конденсат Бозе — Ейнштейна воно переходить при екстремально низьких температурах, коли атоми виявляються у своїх мінімальних енергетичних станах.

У Цюріху для цього використовували рубідієвий газ, охолоджений майже до абсолютного нуля. Отриманий таким способом конденсат Бозе — Ейнштейна перетворювався в сверхтекучее тверде тіло з допомогою дзеркал і лазерів, за рахунок оптичного резонансу. За даними Тілман Эсслингера і його колег, речовина стало впорядкованішим, зберігши сверхтекучие властивості. Команда з MIT, що працює під керівництвом Нобелівського лауреата Вольфганга Кеттерле, використовувала атоми натрію, також охолодивши їх для отримання конденсату Бозе — Ейнштейна, а потім маніпулюючи їх станом з допомогою лазерів.

Звичайно, поки що говорити про практичне застосування таких речовин рано – їх занадто складно отримати, так що поки це область фундаментальних, а не прикладних досліджень.