Генетик з Гарварду Джордж Черч, один з розробників технології секвенування ДНК і ГМ-модифікації CRISPR/Cas9 вже згадувався нами як прихильник відродження мамонтів з допомогою генної інженерії. Тепер же Черч і його команда показали, що живі організми можуть стати носіями даних. Інформацію можна буквально вписати в їхній геном.

Як зазначається, грам ДНК теоретично може вмістити до 455 екзабайт даних. У своїй роботі вчені використовували CRISPR, але замінили ферменту Cas9 білками Cas1 і Cas2. Вихідними даними були 6 картинок: фото людської руки і п’ять послідовних фотографій біжучого коня, зроблених Едвардом Мейбриджем в 1878 р. Дані перекодировали з цифрової форми в послідовності нуклеотидів, на основі яких автори синтезували ДНК. Потім матеріал внесли у клітини кишкової палички. Після цього, використовуючи CRISPR, дані були зчитані.

Як виявилося, зображення цілком можна реконструювати. Для цього довелося виділили ДНК з більш ніж 600 тис. клітин, оскільки потрібно було «відфільтрувати» помилки і збої. Але сама технологія, як виявилося, цілком життєздатна.