Продовження життя і/або омолодження організму – один із трендів сьогоднішньої науки. Вчені багато надій покладають на стовбурові клітини, і нещодавно ця методика отримала блискуче підтвердження: вченим вперше вдалося використовувати стовбурові клітини для «омолодження» не окремих клітин і культур, а цілих лабораторних гризунів.

Японський біолог Сінья Яманака в свій час отримає Нобелівську премію за створення спеціального коктейлю сигнальних білків, який створює набір індукованих плюрипотентних стовбурових клітин (iPSC) із звичайних. А вже стовбурові клітини можуть ділитися і розвиватися в клітини майже будь-яких тканин і органів дорослого організму. Ці білки називають «факторами Яманака».

Однак виявилося, що це тільки початок. Пересадка iPSC безпосередньо в організм загрожує швидким розвитком ракових пухлин і загибеллю, тому дослідники з Інституту біологічних досліджень Солка провели неповну обробку клітин факторами Яманака – замість 2-3 тижнів вони обмежилися 2-4 днями.

Вчені припустили, що після цієї процедури клітини не повернуться в стан стовбурових і збережуть свою ідентичність, однак встигнуть оновити свої внутрішні структури – насамперед, «очистити» накопичені за час життя епігенетичні маркери на ДНК. Вони дозволяють клітині адаптуватися до поточних умов і гнучкіше реагувати на їх зміни. Однак, за деякими гіпотезами, багато процеси старіння викликані надмірним накопиченням таких маркерів – як безліч тегів і коментарів у книзі, що заважають читання вихідного тексту.

Був проведений експеримент з мишами, несучими неймовірно рідкісне спадкове порушення, що викликає прогерію – передчасне старіння. Результати вони повідомляють в статті, опублікованій журналом Cell: за словами вчених, миші, що пройшли терапію з використанням «часткового перепрограмування» клітин у середньому, жили по 24 тижні. Для порівняння, термін життя в контрольній групі мишей з прогеріею склав 18 тижнів. Також у гризунів покращилися показники серцево-судинної системи та інших органів, загального тонусу і так далі.

Звичайно, це поки не повноцінне омолодження, але вже початок процесу. Як зазначається, якщо підхід виявиться успішним, його можуть випробувати на людину через 10 років.