Поки Ілон Маск працює над «нейронним мереживом», в управлінні перспективних дослідницьких проектів Міністерства оборони США (DARPA) також ведуться роботи над аналогічним проектом. Відомство вже уклало 6 контрактів на розробку нейроинтерфейсов за програмою Neural Engineering System Design (NESD). Як повідомляється, метою є значно поліпшити можливості для досліджень нейротехнологій і забезпечити основу для нових методів лікування». Зрозуміло, не варто забувати і про можливість військового застосування такої технології.

Технічно в DARPA хочуть розробити імплантується нейроинтерфейс, здатний забезпечити «безпрецедентні дозвіл сигналу і швидкість передачі даних між людським мозком і цифровим світом». Імплантат повинен, відповідно до технічного завдання, працювати як конвертер-перекладач, перетворюючи електрохімічні сигнали мозку в бінарний код. Простіше кажучи, це має бути пристрій типу для інтерфейсу «мозок-комп’ютер» в обсязі не більше 1 см3. Контракти отримали Університет Брауна, Колумбійський університет, Фонд зору і слуху, лабораторія Джона Б. Пірса, Каліфорнійський університет у Берклі і компанія Paradromics, Inc. Кожен з підписантів займається своєю частиною «головоломки» (двозначно, чи не правда?) – від розшифровки нейронної обробки мови до штучних органів зору і високошвидкісного інтерфейсу.

Сьогодні кращі системи з інтерфейсом «мозок-комп’ютер» схожі на два суперкомп’ютера, які намагаються спілкуватися на швидкості 300 бод. Уявіть, які перспективи відкриються, якщо ми відновимо наші інструменти і дійсно відкриємо канал між людським мозком і сучасною електронікою

Філіп Альвельда, менеджер програми NESD

Як очікується, DARPA виділить на дослідження $65 млн протягом 4 років. Перший етап (перший рік) включає в себе розробку концепцій і експерименти на тваринах і клітинних культурах. Потім будуть проводитися базові дослідження, мініатюризація та інтеграція, а також співпраця з FDA з приводу регулювання нових технологій.