Інженерами MIT були створені підводні роботи на основі гідрогелю – жорсткої резиноподобной і майже прозорою оптично субстанції. Кожен робот являє собою збірку з порожнистих гідрогелеві структур, пов’язаних з еластичними трубками. Коли дослідники перекачувати воду в гідрогель роботів, структури дозволяють надувати або стискати частини роботів, забезпечуючи рух і маневрування.

Такі роботи, як наголошується, можуть застосовуватися для звільнення (чи лову) живої риби, пошуку забруднень і так далі. Крім цього, використаний принцип дозволить, як вважають розробники, в майбутньому створити м’які медичні маніпулятори на основі гідрогелю, а також в цілому в м’якій робототехніки.

Відзначається, що створені гідрогелі вже демонструють непогані механічні показники. Вони можуть сживаться і розтискати до тисячі разів без втрати властивостей.