Біологами та інженерами MIT був створений новий «живий матеріал» — міцний, еластичний, біосумісний гідрогель з клітинами, генетично запрограмованими світитися в присутності певних хімікатів.

Цей гідрогель дозволяє створювати різні носяться сенсори у вигляді рукавичок і бинтів. Конструкція матеріалу дозволяє використовувати різні типи бактерій, які вступають у реакцію з токсинами в навколишньому середовищі або на поверхні шкіри.

Основою ж нових сенсорів стала бактерія кишкової палички, яку запрограмували реагувати на певні речовини, віруси або токсини.

Вчені помістили клітини генетично модифікованої кишкової палички всередину пір еластичного гідрогелю, розробленого групою професора Сюаньхэ Чжао. Клітини були запрограмовані світитися при контакті з речовиною 2,4-діацетилфлороглюцинол. Потім гідрогель був поміщений у ванну з поживними речовинами, які проникли всередину і допомогли підтримати в клітинах активність протягом кількох днів.

Як зазначається, такі сенсори можуть допомогти при виявленні певного виду забруднень або заражень.