Однією із загадок нашого часу є питання про кількість інопланетних цивілізацій в галактиці Чумацький Шлях. Одні ми у космосі чи є брати по розуму – це питання цікавить багатьох.

У 1960 році Френком Дональдом Дрейком (професором астрономії та астрофізики каліфорнійського університету Santa Cruz) було сформульовано рівняння (або формула), яка призначена для визначення кількості позаземних цивілізацій в Галактиці, з якими у людства є шанс вступити в контакт. Виглядає вона так:

  • N— кількість розумних цивілізацій, готових вступити в контакт;
  • R— кількість зірок, що утворюються в рік в нашій галактиці;
  • fp— частка зірок, що володіють планетами;
  • ne— середня кількість планет (і супутників) з відповідними умовами для зародження цивілізації;
  • fl— ймовірність зародження життя на планеті з відповідними умовами;
  • fі — ймовірність виникнення розумних форм життя на планеті, на якій є життя;
  • fc— відношення кількості планет, розумні мешканці яких здатні до контакту і шукають його, до кількості планет, на яких є розумне життя;
  • L— час життя цивілізації (тобто час, протягом якого цивілізація існує, здатна і хоче вступити в контакт).

Проте до цих пір немає жодного свідчення, що незаперечно доводить існування інших цивілізацій, що породило «парадокс Фермі», який увага на відсутність слідів високорозвинених інопланетних цивілізації, хоча вони могли сформуватися в різних куточках Всесвіту, за мільярди років після Великого вибуху.

І ось американські вчені спробували «примирити» рівняння Дрейка з парадоксом Фермі. Для цього в рівняння додали два параметри: відсоток розвинених цивілізації, у яких вже є кошти міжзоряного зв’язку, і період існування цих цивілізацій. Останній, зазначимо, може залежати від природних катаклізмів, таких як вибухи наднових, оскільки виділилася при цьому енергія буквально «стерилізують» планету (так що нам ще пощастило).

Висновки з цього одночасно оптимістичні та не дуже. Відзначається, що досить розвинені і готові до контакту раси існують, проте їх мало – всього 0,5% із загальної кількості позаземних цивілізацій. На відстані, яке можна порівняти з радіусом диска галактики, що знаходиться щонайменше одна інопланетна цивілізація, у якій є доступні для комунікації з землянами засоби зв’язку. При цьому передбачається, що така цивілізація може існувати до 300 тисяч років, чого цілком вистачить для того, щоб вийти на контакт.