На сьогоднішній день головним трендом транспорту без двигунів внутрішнього згоряння є електромобіль. Деякі компанії вже запустили своє виробництво таких машин, інші поки що виживають і придивляються до ринку. Але паралельно йдуть експерименти по створенню машин на інших видах палива, наприклад, на водні. Однак паливні елементи поки ще не вийшли із стадії прототипу, тому пропонуються інші рішення.

Так, група FAST з 35 студентів Технічного університету Ейндховена (Нідерланди) готується продемонструвати результат своєї праці — проект електричного автобуса зі збільшеним запасом ходу, що досягається за рахунок модуля Range-Extender (REX) на мурашиній (метановій) кислоті.

Її отримання можливо, як природним шляхом (з мурашок, власне, так вона і була відкрита), а також методом синтезу. Офіційна назва нового енергоносія — гидрозин (Hydrozine). Воно на 99% складається з мурашиної кислоти з додаванням присадки для поліпшення ефективності. Як виявилося, потужності нового палива вистачає на видачу «на гора» 25 кВт.

У хімічному плані це виглядає так: у процесі окислення мурашина кислота розщеплюється на водень і вуглекислий газ. Саме водень використовується в двигуні для отримання електрики: при спалюванні водню як побічного продукту утворюється вода. Вуглекислий газ не викидається в атмосферу, а збирається для подальшого гідрування або гомогенного каталізу — і одержання тієї ж мурашиної кислоти. Тому в системі взагалі нульовий вихлоп CO2.

Плюс такої системи є відсутність необхідності переробляти існуючі електричні автобуси. Досить додати модуль REX, і все.

Перша демонстрація новинки відбудеться завтра, 6 липня, а комерційні версії з’являться, як очікується, до кінця року. Студенти сподіваються, що автобус VDL, який використовують у роботі, вийде на міські вулиці в кінці поточного року.